HAMR-JR, el robot del tamaño de una moneda de un céntimo desarrollado en Harvard

Además de Boston Dynamics y el Instituto Tecnológico de Massachusetts, la Universidad de Harvard también es conocida por sus intereses en el mundo de la robótica. Después de crear el Microrobot Ambulatorio de Harvard (HAMR), un robot inspirado en las cucarachas, los investigadores de la universidad estadounidense hicieron una recreación aún más pequeña y ágil del autómata.

Según la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson de la universidad, el HAMR-JR es un poco más grande que un centavo, con sólo 2,25 centímetros y 0,3 gramos de peso.

A pesar de su tamaño, el microbot puede alcanzar velocidades de aproximadamente 31 centímetros por segundo, siendo descrito por los investigadores como uno de los autómatas más rápidos de su tipo. El HAMR-JR «imita» la forma en que algunos insectos se mueven, y también es capaz de saltar, trotar e incluso reaccionar cuando «se ven amenazados».

El equipo de investigadores decidió construir el robot para entender si el proceso utilizado para construir autómatas como el HAMR puede ser aplicado a diferentes escalas. «La mejor parte de todo el experimento fue que no tuvimos que cambiar ningún aspecto del diseño anterior», explica Kaushik Jayaram, uno de los principales autores de la investigación. «Hemos demostrado que el proceso puede aplicarse a cualquier equipo, independientemente de la escala.

El HAMR-JR no es el único robot de la Universidad de Harvard que se inspira en los insectos. En 2014, los investigadores presentaron los pequeños Kilobots, que tienen un tamaño de sólo 3 centímetros. Los científicos reunieron un millar de pequeños autómatas para realizar tareas de colaboración y formar figuras juntas, replicando la lógica de la organización de las hormigas.

Qué novedades trae el WiFi 6

En la reciente presentación de Samsung de los modelos de la familia Galaxy S10, ciertamente escucharon la referencia al soporte de Wi-Fi 6, la red inalámbrica de próxima generación que llegará con 5G. Pero este no será el único dispositivo que llegue al mercado, porque con el Mobile World Congress en puerta, muchos otros fabricantes se preparan para presentar sus dispositivos para las nuevas tecnologías. ¿Pero de qué se trata Wi-Fi 6? Consulta las preguntas más frecuentes sobre la tecnología inalámbrica.

¿Wi-Fi 6? ¿Dónde están los anteriores?

La nueva generación de Wi-Fi adopta por primera vez la numeración para ser distinguida más fácilmente. Anteriormente, en las especificaciones de los routers de Internet las versiones se designaban con letras como 802.11n, 802.11g, 802.11a, 802.11b y 802.11ac. Como era demasiado confuso, la institución de la Alianza Wi-Fi a cargo de la implementación decidió cambiar a la numeración directa. Así, 5G (móvil de quinta generación) introducirá Wi-Fi 6 (Wi-Fi de sexta generación). La Alianza Wi-Fi incluso pretende «renombrar» las generaciones anteriores con números, siendo 802.11ac el Wi-Fi 5, y 802.11n el Wi-Fi 4, y así sucesivamente.

¿Qué tan rápido es Wi-Fi 6?

Aunque es una cuestión un poco relativa, entre la velocidad realmente máxima que soporta la red y las que se obtienen en la práctica en la «vida real», en la «etiqueta» podrá soportar hasta 9,6 Gbps, es decir, 3,5 Gbps más que la generación anterior. Para un uso doméstico normal, la velocidad parece demasiado alta para los estándares actuales. Imagina que descargas un Blu-Ray de 25 GB en menos de tres segundos. Suena astronómico, ¿estás de acuerdo? Obviamente la velocidad puede dividirse entre los (cada vez más) dispositivos inalámbricos dispersos por la casa, y obviamente la generación de tecnología IO está a la vuelta de la esquina.

¿Más velocidad o más estabilidad?

Más que las velocidades rápidas, las conexiones serán más estables y consistentes, y esta es quizás la característica más importante de Wi-Fi 6. Los estudios indican que el promedio de dispositivos conectados por Wi-Fi en el hogar ha aumentado de cinco al doble, donde los teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras portátiles, relojes inteligentes, televisores, asistentes virtuales, entre otros dispositivos, muchos de ellos multiplicados por los miembros de la familia

¿Cómo acceder a las redes Wi-Fi 6?

La mala noticia es que para beneficiarse de la próxima generación de redes Wi-Fi se necesitan nuevos equipos, porque la transformación es física, de hardware, y no sólo una actualización de software o firmware. Los teléfonos inteligentes (como los modelos ya anunciados de Samsung), las tabletas, las computadoras portátiles, entre otros, deben mencionar que soportan Wi-Fi 6, para tener la garantía de beneficiarse de redes más rápidas. El nuevo procesador de Qualcomm, Snapdragon 855, incluye soporte para Wi-Fi 6, pero no garantiza que los teléfonos inteligentes con el chip estén preparados para la red.

¿Por qué Wi-Fi 6 será más rápido?

Se trata de una cuestión más técnica y tiene que ver con el uso de dos tecnologías: MU-MIMO (multiusuario, entrada múltiple, salida múltiple) y OFDMA (acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal). En resumen, la primera tecnología, que ya se utiliza pero que se mejorará en la próxima generación, permite que el enrutador se comunique con múltiples dispositivos simultáneamente, en lugar de transmitir a uno, y luego a otro, y así sucesivamente. En la generación actual la tecnología sólo permite la comunicación con hasta cuatro dispositivos al mismo tiempo, pero el Wi-Fi 6 duplicará la cantidad.

iPad Pro y MacBook Air se actualizan

En un momento en que la pandemia del Coronavirus parece afectar algunos planes de los gigantes tecnológicos, Apple anunció este miércoles una actualización de dos de sus productos. Se trata del iPad Pro, con una gran apuesta por la realidad aumentada (AR) y el nuevo Macbook Air. El portátil ya está disponible para su compra, a partir de 1,229 euros, mientras que el nuevo modelo de iPad está en pre-pedido desde 909 euros.

Con este nuevo MacBook Air de 13 pulgadas, Apple promete un mayor rendimiento y el doble de almacenamiento. La capacidad de almacenamiento del MacBook Air ahora empieza en 256 GB, con hasta 2 TB SDD, también el doble del máximo anterior. El nuevo modelo integra el último sistema operativo de Apple para computadoras, el MacOS Catalina.

Con una resolución de 2560×1600 para más de cuatro millones de píxeles y un peso de 1,29 kg, el portátil tiene un procesador Intel Core i7 de cuatro núcleos disponible como opción. El MacBook Air incluye ahora el nuevo Magic Keyboard, introducido por primera vez en el MacBook Pro de 16 pulgadas, que también integra Touch ID.

En cuanto a precios concretos, va dependiendo del almacenamiento, el MacBook Air anunciado este miércoles puede costar entre 1,229 y 1,529 euros, o más, si se opta por otros posibles extras. Echa un vistazo a las imágenes de la modelo, disponibles en gris, oro y plata.

En un comunicado, Apple se refiere a la nueva tableta como su «más avanzada» iPad Pro, con el chip biónico A12Z y, según la compañía de la manzana, es más potente que la mayoría de los portátiles con Windows. Las imágenes publicadas a finales de febrero sugerían un modelo idéntico al iPhone 11 Pro, al menos en lo que respecta a la cámara, algo que ahora se confirma con las nuevas cámaras Ultra Wide