NASA usara globo gigante para transportar telescopio a la estratósfera

La NASA reveló el pasado jueves los detalles de una ambiciosa misión, que llevará un telescopio de 2,5 metros de altura a la estratósfera, a bordo de un globo del tamaño de un estadio de fútbol, inflado con gas helio. El objetivo es estudiar las estrellas recién nacidas, escapando de la interferencia causada por la atmósfera de la Tierra.

El Telescopio Astrofísico Estratosférico para Observaciones de Alto Espectro en Longitudes de Onda Submilimétricas, también conocido por las siglas ASTHROS, tendrá la misión de hacer observaciones astrofísicas nunca antes intentadas.

Estará a una altitud de 40 kilómetros, muy por debajo de los límites del espacio (unos 100 kilómetros), pero aún así lo suficientemente alto como para observar las longitudes de onda de la luz infrarroja bloqueada por la atmósfera. La idea es que circulará a través de la región del Polo Sur tres veces, durante tres o cuatro semanas, siendo impulsado por las corrientes de viento estratosférico.

Al final del período de la misión, el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Agencia Espacial Americana (JPL) separará la góndola que sostiene el telescopio y el otro equipo del globo. La góndola regresará al continente usando un paracaídas, permitiendo la recuperación de los objetos.

Con ASTHROS, la NASA pretende medir el movimiento y la velocidad de las nubes de gas alrededor de las estrellas recién formadas. Esto nos permitirá crear mapas 3D que detallen el movimiento de estas nubes, así como determinar cómo afectan o impiden la formación de nuevas estrellas.

La misión estudiará cuatro objetivos principales para hacer tales mediciones, incluyendo dos regiones de formación estelar en la Vía Láctea, donde detectará la presencia de dos tipos específicos de iones de nitrógeno. Los otros dos objetos de estudio serán la galaxia Messier 83 y la estrella TW Hydrae.

El lanzamiento de la misión está previsto para diciembre de 2023 en la Antártida.

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